“人法地,地法天,天法道,道法自然”,什么是法?什么是自然?

这是一句流传甚广的老子的话。但是这句话与“天地不仁以万物为刍狗”不同,单独拿出来讲并不会出现很大的误解。

“人法地,地法天,天法道,道法自然”,什么是法?什么是自然?

“法”在这里是动词,意思是“遵守,顺从”。这样去理解,就大致能理解了:

人法地,地法天,天法道,道法自然。

人在大地上生存,遵守大地万物生长作息的规则;

大地承天,万物的生长繁衍和迁徙是依据自然气候的变化而进行的;

自然气候,天象变化遵从宇宙间的“大道”运行;

而宇宙间的“大道”,则是世间万物本来的样子。

老子的学说核心是“无为”,遵从“大道”。而这句话更清晰形象地讲明了“天、地、人”与“自然”的关系。理解的难点在“自然”,这个“自然”,并非我们平时说的“大自然”,天大地大,“道”最大。“道”又怎么会去遵循大自然呢?这个“自然”,是指万事万物本来的样子。“大自然”这个我们现在用得很多的词是从这里衍生出来也不一定。

所以前三个“法”字可以理解为顺从,而第四个法字理解为“即,是”也对。

道性自然,无所法也。“自然”即“道”。

“人法地,地法天,天法道,道法自然”,什么是法?什么是自然?

道就是万物本来的样子。这一点实际上是这章《道德经》内容,我们来看全文:

《道德经》二十五章有物混成,先天地生,寂兮寥兮,独立而不改,周行而不殆,可以为天地母。 吾不知其名,字之曰道,强为之名曰大。 大曰逝,逝曰远。远曰反。故道大,天大,地大,王亦大。 域中有四大,而王居其一焉。 人法地,地法天,天法道,道法自然。

有这么个东西,浑然天成,生于天地之先,无声无形,无需外力辅助,独自周而复始的运行,从不停歇。可以视之为天地之根本。

我也不知道这个东西叫什么,权且称之为“道”,再勉强取个“大”的名(所以我们应该叫它“道大”么……)。

它广大无边,运行不竭,连绵扩展到至远而反,再从本原开始运行,在时间和空间里里周而复始,从不停歇。所以我们称宇宙之道为“道大”(果然叫道大),天地之道为“天大、地大”,人中之道为“人大”。

宇宙间有四大(注意不是大小的意思,是有四种运行之道),人大只是其中最小的道。“王”是人王。我们原来讲过诸子百家都是统治建言中带哲学意味的思想,所以这里是对人王建言,用“王大”代指“人大”。

人法地,地法天,天法道,道法自然。要真正以“道”来统御万民,就要顺应时令和万物生长规则,让他们回复到他们本来的样子,无为而治,天下得自然之法,安定。

“人法地,地法天,天法道,道法自然”,什么是法?什么是自然?

大概就是这个意思吧。

这也是老子思想的核心,后来刘邦称帝之后,就采用了老子无为而治的思想,学派拉来了黄帝做大旗,称为“黄老学说”,让战乱的天下休养生息,人间大昌,迎来了“文景之治”。