“腾蛇”是什么蛇?

最近看到国家博物馆公号的动态讲《玄武图》,说《玄武图》即《龟蛇图》,然后问:“你知道曹操的《龟虽寿》吗?”。

“腾蛇”是什么蛇?

正好这两天儿子在背曹操的《观沧海》和《龟虽寿》,了解到腾蛇是一种会腾云驾雾的蛇——”腾蛇乘雾,终为土灰“。那么,《龟虽寿》里的“腾蛇”和《玄武图》里的“蛇”是同一种蛇吗?

“腾蛇”也叫“螣蛇”,在民间传说中腾蛇是与勾陈并列的神兽,位居四象之下。传说盘古开天辟地之后,女娲非常孤独,于是以自己的形象用泥造了和自己同为蛇神的宠物。一为白矖,为雌;一为腾蛇,为雄。白矖与腾蛇均能够乘雾腾云而飞行,是一种仙兽。

这种仙兽曾经出现在《山海经·中山经》中:“柴桑之山,其上多银,其下多碧,其木多柳、芑、楮、桑,其兽多麋鹿,多白蛇、飞蛇。” 东晋郭璞注:“即螣蛇,乘雾而飞者。”意思是说它是一种会腾云驾雾的蛇。

“腾蛇”是什么蛇?

而——最早提出“螣蛇”这个名号的是战国时的慎到,《慎子·威德》中有“腾蛇游雾,飞龙乘云,云罢雾霁,与蚯蚓同,则失其所也。”后来的荀子所作《荀子·劝学》也出现了"螣蛇无足而飞,鼯鼠五技而穷"的语句。

汉代的《尔雅·释鱼》中亦有提及“螣”即“螣蛇”,郭璞为其作注,指螣蛇为“龙类也,能兴云雾而游其中”,直接把腾蛇划分为龙类。可见郭璞对腾蛇的定义更深了一层,甚至为腾蛇作了赞。

【腾蛇赞】

晋·郭璞

腾蛇配龙,因雾而跃。

虽欲升天,云罢陆漠。

材非所任,难以久托。

而玄武是一种由龟和蛇组合成的灵物,与青龙、白虎、朱雀并称中国古代神话中的 “天之四灵”。《楚辞.远游》洪兴祖补注:“玄武,谓龟蛇。位在北方,故曰玄。身有鳞甲,故曰武。‘玄武’为龟蛇合体、龟与蛇交。”

“腾蛇”是什么蛇?

关于玄武起源的最早传说来自于夏朝。据传,夏王朝的建立者禹的父亲叫做“鲧”,字玄冥,也可以叫做玄武,在著名的大禹治水之前帮助舜治水。通常鲧会被当作灵龟的化身,而夏族的一支——涂山氏认为蛇是自己的祖先。对代表长寿的龟、代表灵性的蛇的崇拜,最终演化为龟蛇纠缠、龟寿蛇灵的形象。蛇动、龟静,一动一静,为天下式,是大智若愚、大巧若拙的组合,是中国式艺术的集中体现。

从以上可以看出,玄武中的蛇更像是一种普通的代表灵性的蛇图腾,而腾蛇在这个基础之上更注重了它可以腾云驾雾而飞的特点。

而会飞的蛇在现实生活中也是存在的,全世界已知的大约有五种,他们的攀爬能力极强,能够在树与树之间穿梭滑翔,只是古人在其上寄托了更多的对自由翱翔的向往。