水杉树的介绍与发展

水杉树的介绍与发展

水杉的故事

水杉是我国的特产树种,她枝叶文雅,树形优美,种植在公园、庭园、路边和水旁,美化环境,是很好的风景林。她主干通直,干形圆满,材质较好,是做建筑、造船、农具的有用之材。她的木质里还有一种长长的管状细胞,含有大量的做纸浆时所必需的d纤维素,因此,也是造纸的好原料。它生长很快,只要环境适宜,在初期生长阶段,每年可长1米多高,所以林业部门把她列为速生用材林的优良树种。水杉是一种什么树?她的“身世怎样?不了解的人,也许认为平淡无奇,因为她一向被认为早已在地球上“灭种绝代”了。可是自从1941年被我国的干铎教授发现了活的个体后,她就“一举成名天下知”。关于水杉的故事就是从这里说起。

水杉树的介绍与发展

古庙前的三株“怪树”

水杉在四川省石柱县田家湾和湖北省利川县水杉坝一带,方圆七八百里的山林里,自生自灭,默默无闻地度过了不知多少个漫长的世纪。正式被介绍到科学界来,还是最近40年的事情。我国林学家干铎教授乘船前往重庆。一次从万县上岸走走,欣赏四川的山林风光,不知不觉地来到了四川省万县磨刀溪(今属湖北省利川县),在一座古雅的庙宇旁边,发现了三株他从来没有看到过的大树。这种树相貌不凡:似松非松,似柏非柏,似杉非杉。其中一棵大的高达35米,胸径2.5米。动物园里有“四不象”,难道植物界中也有“三不象”的树吗?这位风尘仆仆的林学家,面对古树,非常惊喜。当时,因为是冬季,树叶落得精光,看不到完整的形象,他一时叫不出“名字”来,但他以科学家的锐利眼光,判断它是一个“新种”。

水杉树的介绍与发展

到了1944~1946年,又有几位植物学家根据前几年的线索,重访旧地,跟踪查树,终于在相邻的湖北利川县水杉坝的深山老林里,又找到了1000多棵这样的“怪树”。其中100来株,苍劲挺拔,威似天柱。他们根据所采回的枝叶花果标本进行了详细研究,在查阅文献时,看到了一位日本植物学家1941年在本国第三纪(约4000万年左右)地层中发现的水杉化石图片,两相比较,那水杉的化石“遗容”与他们所发现的“怪树”多么相象。这位日本植物学家断定水杉是第三纪早期的植物,早已绝种化石化了可是眼前从川鄂边地采集来的这些实物标本与它“貌合神似”,应该怎样解释呢?有比较才有鉴别,最后经胡先骕、郑万钧两教授鉴定,那些“怪树”,原来就是水杉属的后代。一种被埋没了千万年的植物,在中国居然找到了一批活着的代表,多么难能可贵。这一新闻一经传开,立即轰动了全世界,植物学家一致公认,找到了“活化石”—水杉,是20世纪植物界上一项重大发现。

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家在北极圈内

这个古老树种,川鄂边境是她的发源之地吗?不是的。那么她的老家又在何方?据古植物学家考查,这一类植物,远在1亿年前的中生代早白垩纪(距今约7000万年),起源于北极圈内,那时家族兴旺,种类不少。不像现在是个“单门独户”,没有什么“亲朋戚友”。一提及北极,大家一定会想到那里“千里冰封,万里雪飘”,怎么还会是水杉起源地呢?其实说清楚,并不奇怪。因为远古时代,欧亚大陆和北美大地是一个整体,格陵兰与北美东部也连成一片。那里的气候,温暖湿润,根本不是现在的白茫茫的景色,到处都是繁茂的森林。

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到了白垩纪,森林分布更有扩展;从北极圈内,向北延伸到北纬82°的格陵兰,不仅有水杉类的足迹,还曾有过巨大的红杉和美味的葡萄。直到新生代的早期、中期(距今约五六千万年),由于地壳运动,北半球的气候逐渐变冷,严寒的北极不再是她久留之地;加上这时适应能力比水杉更强的被子植物大量发展,水杉被排挤到欧洲大陆、西伯利亚、中国东北、朝鲜和北美等北纬35°以北的广大地区来了。经过这次“搬家”满以为可以安居了,哪知环境仍在变化着,逼着水杉继续南下,“逃跑”到日本及中亚细亚一带。经过严寒的百灵鸟,最懂得太阳的温暖,被冰雪摧残过的水杉、更乐意在温暖湿润的地方生长。

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因此,进入到地史上称为早第三纪始新世时期(距今约6000万年),这一带气候是亚热带型,地面非常潮湿,给植物的生长提供了极其良好的条件。这个时期,山上山下到处都是密密层层的森林。水杉的发展很快,种类也迅速增多,个体长得又快又高,胸径几米,树高50~60米的,比比皆是,现今发现的化石种,就有十来个。我们从此可以想到,当时这类植物的分布区多么广泛,多么繁荣昌盛。