世界文明史:超乎想象的古埃及文明

今天小编带大家了解古埃及的文明。美国历史学家房龙说,人类的历史,就是一部饥饿的生物寻觅充饥之物的历史。何处有充足的食物,何处就是人类的家园。将房龙的话延伸一下,也可以说,世界历史就是一部人类文明的发展史。人们一般认为,在世界古代史上,有四大文明:即古巴比伦文明、古埃及文明、古中国文明和古印度文明。实际上,除了这四大文明之外,还有古希腊文明,古罗马文明,玛雅文明,等等。如果把阅读世界史,比作一次漫长的旅行,那么起点就在古埃及。原因很简单:这里是西洋文化最早的发源地。埃及这地方,地势非常独特。它的位置在非洲东部撒哈拉沙漠东端的尼罗河上,终年无雨,农民的水利全靠尼罗河灌溉。然而,尼罗河上游的雨量异常丰富,所以尼罗河口一带的地方,每年总要泛滥一次。泛滥之时,水面比平常高出25尺到30尺。水退以后,两岸的农田留下一层新鲜肥沃的薄泥。

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古埃及人摸清了这一规律,于是,他们在涨水时,积蓄河水,以备水退时用来灌溉农田。当然,并不是所有可以耕作的土地,都在河谷之内。不过,古埃及人居然发明了一个由精巧的人工沟渠,和采用杠杆原理制成的吊水设备所构成的复杂系统,将尼罗河水从河平面引到河坝的最高处。不仅如此,他们还有一个更为错综复杂的,用于灌溉的犁沟系统,将汲引来的水,分布到每块田地。这简直省时又省力。要知道,那时候的史前人,每天要耗费16个多小时,来为自己以及部落中的成员们寻觅食物。而古埃及的农民和城市中的土著居民,已经可以在填饱肚子之外,有足够的休闲时间了。大量的休闲时间,让古埃及人有闲情逸致去思考。这些思考,与食物、睡眠、孩子毫不相关。他们深思的是一些长期困扰自己的怪异事情。譬如:天上的星星从何而来?谁制造了震耳欲聋的响雷?尼罗河为什么会泛滥?

一些热心的人,试图给大家解答这些问题。这些热心的人,被称为“祭司”。祭司在古埃及很有号召力,颇像今天的学术明星。他们博学多才,是古埃及人的思想守卫者,威望很高。古埃及人崇拜祭司,敬仰祭司,并交给祭司一项十分神圣的任务——保存文字记录。古埃及最早的文字,和古中国、古巴比伦的文字一样,都是象形文字——用简陋的图画来代表一个物品,一件事情,或者一个故事。后来,古埃及人在公元前3000年时,发明了24个字母。这是世界上最古老的字母,也是现代西洋各国文字的始祖。而且,埃及人很早就知道,把水、树胶和烟煤三种物质,混合成一种墨水,并用芦秆削成尖笔,用来写字。他们还知道把一种芦草裂成薄片,粘成一张薄薄的白纸。这是世界上最古老的文具。有了文字和文具,才能记载一切过去的事情。这种记载的出现,就是历史时代的开始。

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记录历史,自然就要一个时间概念。古埃及人很早就感觉到计算时间的必要。最初,他们和古代其他各国的人一样,用新月来做计时的标准。但是,阴历的月份,有时是一个月29天,有时是一个月30天,长短不齐;而且,不能把一年的时间平分。于是,在公元前4241年废除了阴历,改用阳历。每年平分为12个月,每月都一律定为30日。每年年终另加上5日。每年共365日。这就是现在世界各国阳历的起源。从时间线索记录的古埃及历史来看,公元前3000年到公元前2500年的埃及,是埃及史上金字塔时代。这个时代的埃及,像一个内容丰富的博物馆,留下许多古物让后世的人们欣赏。在当时古埃及人的心目中,人死后,会进入另一个世界。这个世界和生时的世界差不多。所以,他们总要把尸体好好地裹起来,放在可以永远不坏的地方。这种裹好的尸体,叫作木乃伊。

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现在保存下来的木乃伊,大多是帝王贵族的遗体,因为只有他们才有建筑牢固陵墓和裹尸的财力。财力丰厚的帝王贵族,往往在生前就为自己谋划死后的事情。他们在世时,就派人将自己所用的物件全部放在墓中,而且在墓壁上画了许多生时所用的奴仆、工人、牛羊等的图像。有的陵墓中,还藏有家具和首饰。你看,古埃及人的陵墓,本身就像一个小规模的古物陈列所。木乃伊和埃及人的陵墓,一直带有浓厚的神秘色彩。被称为“木乃伊”的尸体,被一种极长的、特制的亚麻布缠绕起来,放在特制的棺材中。棺材则被一件件家具和乐器围绕起来。旁边还有厨师、理发师和面包师的小型塑像——这大概是想让死者可以享受到美食,而不必黑灯瞎火地四处寻觅。最初,埃及人的陵墓被开凿在西部山脉的岩石中。但是,随着埃及人不断地向北方迁徙,他们在无奈之下,只得将他们的墓地转移到沙漠之中。

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不过,沙漠中到处都是如同野兽般的强盗。他们大肆盗窃陵墓的事迹,完全可以写成一本古埃及版的《盗墓笔记》。盗墓贼打开棺木后,将陪葬的珠宝洗劫一空。对古埃及来说,舍财倒是其次,最让他们不能容忍的是,盗墓贼使木乃伊不得安宁,这一邪恶行为,侵扰和亵渎了神灵。诅咒这种行为,肯定是不管用的,于是古埃及人在坟墓的最顶端建造一个小石堆,给盗墓增加了难度。古埃及也分富人和穷人。富人总爱炫富和攀比,于是他们把小石堆建得比穷人的要高。这种攀比,蔚然成风,大家都开始对小石堆的高度进行攀比,所以这个坟墓上的小石堆越垒越大。最终,被希腊人称之为“齐奥普斯”的胡夫法老,创下了最高记录。他的墓地被称为“胡夫金字塔”。这座金字塔足有五百英尺高,也就是152.4米。且重600万吨,占地约13英亩。几乎是基督教世界中,最大的建筑物——圣彼得大教堂所占面积的3倍。

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从美尼斯王朝以后,国王和贵族的陵墓开始用石料建筑,规模很大,而且历久不坏。有超过10万名工人为运输建墓所需的石头,穿梭于尼罗河两岸。他们分很多道工序将石头搬运过苍凉的沙漠,最终托举到正确的位置。直到今天,我们仍然无法解释,他们是如何做到这一点的。给法老建墓的建筑师和设计师,更是出色,他们设计和建造的通往法老墓穴的通道十分狭窄,却能承受住来自各个方向的重压,至今也没有变形。金字塔有很多秘密,也留下许多耐人寻味的东西。比如在金字塔中神殿的壁上,绘刻着公元前21世纪时的航海商船。这是世界上最古老的商船图像。另外,壁上还刻有当时贵族的日常生活风景。图中高长的人,就是墓中的主人,他是一个贵族,站在自家的土地中,检阅一帮正在劳作的农人,他们在播种,牛在耕田。这是世界上最古老的农田风景画。

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令人奇怪的是,金字塔里的石刻上,有羊群,有牛群,却始终不见有马的雕刻。因为在当时的古埃及,还没有马这种动物传入。有的壁上,还刻有工匠工作的图像。铜匠造铜器,玉器匠造玉器,金匠造首饰,陶器匠造陶器,玻璃匠造玻璃,玻璃和美丽的琉璃瓦用来装饰宫殿。彩色玻璃瓶,则是当时古埃及输出产品中的一种重要特产。从这些图像可以看出,古埃及的手工业已是相当发达。在众多匠人中,织麻布的女匠人很值得一提,后人曾发掘出当时给国王裹尸的麻布,非常细致,几乎和现代的丝织品完全一样,非得用显微镜才能分辨出来。看起来,古埃及的商业、农业、手工业,雕刻美术都不错。其文明的程度,超乎我们的想象。按理说,古埃及王国会一直繁荣、兴旺下去。然而,历史并不是这样。如同我们常说的一句话:历史发展是不以人的意志为转移的。

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