密西西比河

密西西比河是北美大陆流程最远、流域面积最广、水量最大的水系,也是世界上仅次于非洲尼罗河、南美亚马逊河和中国长江的第四长河。

密西西比河

密西西比河发源于美国西北部的落基山段的群山峻岭之中,从北向南流经加拿大2个省和美国31个州,逶迤千里,曲折蜿蜒,最后注入墨西哥湾。全长6262公里,流域范围达320万平方公里,比中国的长江流域还大将近一倍,美国1/3以上土地都受到它的滋润。

无独有偶,密西西比河和非洲的尼罗河都有“众水之父”的美称,但它们的由来却有所不同。对于尼罗河,是人们在正名之外加上的尊称。而密西西比河的名称则起源于阿尔贡金人,他们是当地印第安人的一支,居住在美国北部威斯康星州。阿尔贡金人把这条河流的上部称为“密西西比”,在当地语言中,“密西”的意思是“大”,“西比”的意思是“河”,合起来,“密西西比”就是“大河”或“众水之父”的意思。

因为密西西比河那滔滔不绝的河水像乳汁一样养育了整个流域的人民,所以长期以来,美国人民又把源远流长的密西西比河尊称为“老人河”。众水之父”的由来,还因为密西西比河支流众多,它将千川百流都汇集到怀抱中。其中比较重要的支流有54条。在西部有密苏里河、雷德河和阿肯色河等;东部的有俄亥俄河、田纳西河等。

密西西比河

众多的支流像一棵大树上的茂密枝丫一样,分布在整个流域之中,同主河一起构成了美国内陆最大的航运网。

因为密西西比河的干流上游是发育在古老的岩面上,那里经过了强烈的冰蚀,土质很薄,河岸往往坚岩外露,但却因此而风景优美。这儿还有众多的、星罗棋布的湖泊,仅在明尼苏达州就有上万个,这些湖泊对密西西比河的水源补给起了重要的调节作用。